La loi Sarbanes Oxley SOX

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Qu'est-ce que la loi Sarbanes Oxley ?

La réponse légale aux scandales financiers à répétition

La loi Sarbanes Oxley, du nom respectif des deux sénateurs Paul Sarbanes et Michael G. Oxley à son initiative, a été adoptée par le congrès américain en Juillet 2002. Cette loi, aussi dénommée Public Company Accounting Reform and Investor Protection Act of 2002 ou plus simplement SOX ou Sarbox, est la réponse aux multiples scandales comptables et financiers : Enron, Tyco International ou encore WorldCom.

Les exigences de la loi Sarbanes Oxley

La loi Sarbanes Oxley encadre ainsi bien plus sévèrement la production des documents comptables et financiers. Les sanctions en cas de falsification de bilans peuvent atteindre les 20 ans d'emprisonnement. La promulgation de cette loi-cadre s'accompagne de la création d'une agence indépendante de régulation, la Public Company Accounting Oversight Board, ou PCAOB. Entre autres attributions, la PCAOB a en charge la surveillance des audits comptables.

La loi Sarbanes Oxley très complète comporte de nombreuses obligations dont il ne faut pas chercher bien loin l'origine. Citons notamment l'interdiction pour une société d'audit de combiner les prestations de conseil et d'audit pour un même client, l'obligation pour les PDG et directeurs financiers de signer les comptes et rapports financiers ou encore l'encadrement des avantages financiers (prêts) consentis par l'entreprise à ses dirigeants.
Cette loi extra territoriale concerne toutes les entreprises US ou non côtées au New York Stock Exchange.

LSF Loi de Sécurité Financière

Voir aussi la LSF Loi de sécurité financière adoptée par le parlement français en 2003. En référence, le rapport du sénat, La loi de sécurité financière : un an après. L'application de ces règles très strictes imposent des coûts supplémentaires pour le moins non négligeables. La charge de travail pour la mise en conformité des procédures est bien plus conséquente qu'on ne pourrait l'imaginer, et la multiplication des audits et des commissions de supervision accroissent en toute logique les charges fixes.

Dans son ouvrage "How" publié en français chez Dunod, Dov Seidman(1) relaie les chiffres suivants.

Selon une étude du Wall street Journal, les coûts d'audit ont augmenté de 30% en un an. Le Financial Executive International estime lui qu'il est nécessaire de mobiliser 2.000 hommes/heures pour mettre en conformité les instruments d'une entreprise type d'un CA de 25 Millions de dollars. Le tout pour un résultat plutôt mitigé. PricepricewaterhouseCoopers dans son baromètre du management (Management Barometer) a calculé que sur 85 % des entreprises ayant appliqué ces règles, seules 4% ont effectivement modifié leurs comportements. Affaire à suivre...

Pour le lecteur intéressé, une critique de ce livre How de Dov Seidman est proposée sur le perfologue.

À lire

Il n'est pas des plus simple d'être d'équerre avec Sarbanes-Oxley. Ce livre de la collection "pour les nuls" écrit en "plain-English" apporte un éclairage assez clair sur la démarche.

Sarbanes-Oxley for DummiesSarbanes-Oxley for Dummies
Jill Gilbert Welytok
John Wiley & Sons
388 pages
Prix : 14 Euros
Dispo chez :
www.amazon.fr & Format Kindle

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